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    책 내용
    마하트마 간디, 마틴 루터 킹, 아이작 싱어, 레오나르도 다빈치, 빈센트 반 고흐, 알베르트 아인슈타인, 레프 N. 톨스토이, 마크 트웨인, 이사도라 던컨, 조지 버나드 쇼, 그리고 스티브 잡스까지, 이들을 하나로 묶는 키워드는 무엇일까요? 바로 '채식' 입니다. 그렇다면 '채식'은 도대체 무엇을 말하는 걸까요?

    『우리를 먹지 마세요!』는 바로 그 질문에 답을 하는 책입니다. 학교 선생님이자 완전 채식주의자(비건)인 저자는 어린이들에게 채식(주의)을 설명하고, ‘공장식 축산 농장’, 육식에 대한 비판 등을 솔직하게 들려줍니다. 이 책에는 날개를 펼칠 수 있는 공간마저도 없는 닭, 너무 살이 쪄 날개가 쓸모없어진 칠면조, 너무 뚱뚱해져 본능을 잃어버린 오리와 거위, 돼지, 그리고 복통을 일으키고 가스만 차오르게 하는 옥수수를 먹는 소 등 갇힌 채 고통받는 동물들과, 온갖 쓰레기와 불법 포획으로 사라지는 바다 생명들, 무분별하게 들어서는 목장 때문에 삶터를 빼앗겨 멸종위기에 놓인 숲 속 동물들 등의 모습이 사실적으로 담겨 있습니다.

    ‘무엇을 먹느냐’는 아이들뿐만 아니라 우리 모두에게 중요한 문제입니다. 우리가 먹는 것이 바로 우리를 만들기 때문이지요. 우리가 먹는 음식이 어디에서 오고 무엇을 먹을지에 관한 우리의 선택이 지구 환경과 다른 생명들에 어떤 영향을 끼치는지 루비 로스와 함께 생각해 보세요.
출판사 보도자료 전문소개  ( 출판사 보도자료는 이 그림책을 만든 목적을 전하는 귀한 자료입니다. 독자의 예리한 기준으로 꼼꼼히 읽어보시고, 체크하시길 바랍니다 )
“공장식 축산 농장의 동물이든, 반려동물이든 모든 동물들은 살아갈 권리가 있다.”
이것이 ‘우리가 동물들을 먹지 말아야 하는 이유’입니다.
채식주의, 농장 동물, 육식이라는 주제를 솔직하게 다룬 첫 번째 어린이 책!

책값의 1%는 동물보호시민단체 카라(대표 임순례)에 후원금으로 기부!
어린이들에게 육식, 즉 ‘(고기가 아닌) 동물을 먹는다는 것’에 대해 새로운 인식을 심어 주는 책이자, 국내에서는 처음 선보이는 ‘어린이들을 위한 채식 그림책’이다. 또한 어린이들에게 우리가 먹는 동물들이 ‘공장식 축산 농장’의 비참한 현실에서 얼마나 외롭고 고통스럽게 살아가는지, 이 동물들이 자유로운 자연 환경에서는 실제로 얼마나 아름답게 살아가는지를 비교하면서 ‘진실’을 숨김없이 보여주는 첫 번째 책이다. 루비 로스의 아름답고 인상적인 그림과 섬세하면서도 날카로운 글은 이러한 불편한 주제들에 관한 이야기를 어린이들에게 이해하기 쉽고 부드럽게 전달해준다. 우리가 먹는 음식이 지구에 어떤 영향을 주는지 생각하게 해주는 의미 있는 책이다. “이 책을 읽고 한 번이라도 우리가 먹는 음식과 다른 생명체들에 대해 깊이 생각해 본 어린이들은, 내가 소중하듯이 다른 생명체들도 소중하다는 것을 평생 잊지 못할 것입니다”(최성각/작가, 풀꽃평화연구소장). ‘두레아이들 생태 읽기’ 시리즈 세 번째 책이다.

채식, 또 하나의 생활방식
마하트마 간디, 마틴 루터 킹, 아이작 싱어, 레오나르도 다빈치, 빈센트 반 고흐, 알베르트 아인슈타인, 레프 N. 톨스토이, 마크 트웨인, 이사도라 던컨, 조지 버나드 쇼, 그리고 스티브 잡스까지, 이들을 하나로 묶는 키워드는 무얼까? 바로 ‘채식’이다. 우리나라에서도 김제동, 이효리, 송일국, 이하늬 등 유명 연예인들의 채식이 화제가 될 만큼, 이제 채식주의는 많은 사람들의 생활방식으로 자리 잡으며 우리의 삶과 생각을 획기적으로 바꾸어나가고 있다. 『소박한 밥상』(헬렌 니어링)은 우리에게 음식을 채식으로 단순하게 먹으라고 조언하고, 『음식 혁명』(존 로빈스)은 육식에 대한 충격적인 진실을 파헤치고 있다. 또한 육식주의를 해부한 책 『우리는 왜 개는 사랑하고 돼지는 먹고 소는 신을까?』(멜라니 조이)는 한 발 더 나아가 육식의 신화, 공장식 축산 농장의 실태 등을 조목조목 상세하고도 맹렬히 비판한다. 이러한 새로운 사고에다가 건강하게 살고 싶어 하는 사람들의 열망이 더해지면서 채식에 대한 관심은 날이 갈수록 뜨거워지고 있다.

어린이 책에 빠져 있는 주제를 진솔하게 들려주는 책
그러나 이러한 책들은 모두 성인들을 위한 책들이다. 아직까지 어린이들에게 채식(주의)을 설명하거나, ‘공장식 축산 농장’, 육식에 대한 비판 등을 솔직하게 들려주는 책은 없다. 학교 선생님이자 완전 채식주의자(비건)인 저자도 채식에 대한 아이들의 궁금증을 풀어주기 위해 책을 찾았지만 그런 책이 없어서 직접 글을 쓰고 그림을 그리게 되었다고 한다. 그만큼 이 주제들은 어린 독자들을 위한 책에는 빠져 있는, 더 나아가 금기시하는 내용이라 할 수 있다. 하지만 루비 로스는 이 책을 통해 이 넘지 못할 것 같았던 높은 벽을 아주 부드럽고 우아하게 넘어서면서, “채식주의자이거나 채식주의자 친구가 있거나, 아니면 단지 채식을 왜 하는지 궁금해하는 아이들 모두를 위한 책”(존 로빈스)을 훌륭히 만들어냈다.

‘공장식 축산 농장’, 처음 들여다보다
이 책은 육식주의의 문제 중에서도 ‘공장식 축산 농장’의 실태를 아주 적나라하게, 하지만 세련된 그림과 글로 이해하기 쉽게 들려준다(멜라니 조이는 공장식 축산 농장의 목적은 단 한 가지라고 말한다. “최소의 비용으로 제품을 생산하여 가능한 한 최대의 수익을 남길 것!”). 날개를 펼칠 수 있는 공간마저도 없는 닭, 너무 살이 쪄 날개가 쓸모없어진 칠면조, 너무 뚱뚱해져 본능을 잃어버린 오리와 거위, 돼지, 그리고 복통을 일으키고 가스만 차오르게 하는 옥수수를 먹는 소 등 갇힌 채 고통받는 동물들과, 온갖 쓰레기와 불법 포획으로 사라지는 바다 생명들, 무분별하게 들어서는 목장 때문에 삶터를 빼앗겨 멸종위기에 놓인 숲 속 동물들 등의 사실적이고도 연민을 자아내는 모습들은 어린이들은 물론 어른들에게도 신선한 충격으로 다가올 것이다. 제인 구달의 말처럼 이 책은 그렇게 “강렬하고 중요한 책”이면서, “아이들과 부모들을 생각하게 만들고, 그들에게 모든 생명을 존중하고 사랑하는 마음을 심어”준다. 사람들에게 육식을 돌아보고 채식을 생각하게 만들 것이다.

“우리는 우리가 먹는 것이다!”
‘무엇을 먹느냐’는 아이들뿐만 아니라 우리 모두에게 중요한 문제이다. 우리가 먹는 것이 바로 우리를 만들기 때문이다. 이 책은 우리가 먹는 음식이 어디에서 오고 무엇을 먹을지에 관한 우리의 선택이 지구 환경과 다른 생명들에 어떤 영향을 끼치는지 생각하게 해준다. 저자는 우리가 자연을 거스르지 않는 방향으로 만들어진 음식을 먹을 때 더 건강해진다고 알려준다. 이는 자연스럽게 동물을 아끼고 존중하는 길로 어린이들을 안내해주고, 결국 이것이 “이 지구의 평화를 실천하는 길”이라는 사실과 함께, 이것이 우리가 동물들을 먹지 말아야 하는 이유라는 사실을 깨닫게 해줄 것이다.

우리가 동물들을 먹지 않는 이유!
지난 겨울 구제역으로 수백만 마리의 동물들이 산 채로 매장되는 사태를 겪은 지 1년이 지났다. 구제역 사태에는 여러 원인이 있지만, ‘공장식 축산 농장’도 그중 하나이다. “가축 찍어내는 동물 공장, 구제역 부메랑으로-가축들의 반격? 공장식 사육의 저주”라는 제목의 기사가 나올 정도였다. 이런 끔찍한 사태를 겪으면서 사람들의 채식과 ‘공장식 축산 농장’을 포함한 ‘육식주의’의 현실에 대한 관심이 부쩍 많이 늘었다. 하지만 채식과 육식에 대한 갑론을박은 여전히 계속되고 있다. 『우리를 먹지 마세요!』는 이렇듯 채식이라는 쉽지 않은 주제를 어른들뿐만 아니라 어린이들도 친구들끼리 또는 선생님이나 부모님과 함께 토론하고 생각해보는 기회를 제공해주는, 채식주의에 관한 첫 입문서로 제격이다. 물론 이 책은 원제(『우리가 동물들을 먹지 않는 이유: 완전 채식주의자, 채식주의자, 그리고 살아 있는 모든 것들을 위한 책』)에서 알 수 있듯이 채식(주의)의 입장을 충실히 전달하고 있다. 어린 독자들을 위한 ‘우리가 할 수 있는 행동들’ 목록들도 실어 놓았다. 간디는 “나약한 동물일수록, 인간의 잔인함으로부터 더욱 철저히 보호되어야만 한다”고 했고, 아인슈타인은 “채식의 물리적인 효과만도 인류 문명에 유익한 영향을 줄 것”이라고 했다. 동물의 가족들과 그들의 본성을 경험해 보면 왜 동물들을 사랑할 수밖에 없는지를 아름답게 그리고 있는 이 책은 어린이들에게 육식과 채식에 대해 지금까지와는 다른 생각을 할 수 있도록 도와줄 것이다.
그림작가 정보
  • 루비 로스
  • 루비 로스는 화가이자 작가이며, 『우리를 먹지 마세요!(원서: That's Why We Don't Eat Animals)』는 그의 첫 번째 어린이 책입니다. 2003년부터 완전 채식주의자(비건)로 살고 있는 로스는 학교 방과후 프로그램에서 아이들에게 미술을 가르치고 있습니다. 건강한 음식과 채식주의(베지테리언), 완전 채식주의(비건)에 대한 아이들의 호기심을 해결해 주기 위해 고민하다가 이 책을 쓰게 되었습니다. 7년 전부터 동물들의 감성적 삶, 영양학, 건강, 완전 채식주의가 환경에 미치는 이로움, 그리고 가공하지 않은 음식들 등에 관해 연구하고 있습니다. 지금은 로스앤젤레스에서 살고 있습니다.  

번역가 정보
  • 천샘
  • 미시간 대학교 서양고전어문학부 및 미술학부를 졸업한 뒤 연세대학교 국제학대학원을 졸업하고, 환경단체 ‘풀꽃세상’에서 활동가로 근무했습니다. 현재 풀꽃평화연구소(www.naturepeace.net)의 연구원으로 웹진 ‘풀꽃평화목소리’의 필자로 참여하고 있으며, 한국예술종합학교 예술전문사 과정 무용실기과에 다니고 있습니다. 옮긴 책으로 『북태평양의 은빛 영혼 연어를 찾아서』(돌베개)가 있습니다.

     

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